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絶滅した大型鳥類「恐鳥」、NZの川の中から足跡が発見される

絶滅した大型鳥類「恐鳥」、NZの川の中から足跡が発見される
Facebook/OtagoMuseum

ニュージーランドで古代の「恐鳥」と思われる足跡の化石が発見され、注目を集めている。

 

犬を泳がせようと川を訪れた男性が発見

 

「恐鳥」は別名「モア」と呼ばれ、すでに絶滅した飛べない大型の鳥類と考えられている。

 

しかし今年の3月、ニュージーランドの南島(South Island)に住むMichael Johnstonさんが、犬を泳がせるためにKyeburn川へ来た時、粘土質の水底に奇妙な足跡を発見。フェイスブックでOtago博物館へ連絡したという。

 

数日後、Otago博物館の専門家がKyeburn川を潜ったところ、水面から約1m下のところに、7つのモアの足跡が確認されたそうだ。

 

Wikipedia/Joseph Smit

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

We are so excited to announce that the Otago Museum team along with colleagues from the University of Otago have been…

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

Here’s a video from Otago Museum Assistant Curator, Natural Science kane Fleury showing the Moa Footprint discovery site. Otago Museum staff and many others are currently in the process of carefully removing these footprints so we can learn more about the ancient creatures. #moa #museums #newzealand #otagomuseum

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

550年前に絶滅、保存状態は良好

 

モアという鳥は今から550年以上も前に絶滅しているが、今回発見された足跡は、最大で1200万年まで遡る可能性があるという。

 

またニュージーランドの北島では少なくとも10地点で、25にも及ぶモアの足跡が発見されているが、南島で報告されるのは初めてのこととされている。

 

しかも発見された足跡は30cm×30cmの大きさで、極めて保存状態が良いそうだ。

 

We want to share our massive appreciation to the whole team here in Kyeburn today. We are so proud of everyone who have…

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

The Moa footprints are finally being cut out one-by-one!Here we have Otago Museum's Rachel Wesley, Curator – Maori…

Otago Museumさんの投稿 2019年5月9日木曜日

 

研究者らはまず発掘現場を3Dスキャンし、立体的な地図を作成。そして5月10日に、柔らかいシルト質粘土から1つ1つの足跡を慎重に取り出したという。

 

Otago大学のEwan Fordyce教授は次のように語っている。

 

「私たちはモアが、ほぼ乾いたしっかりとした粘土質の表面をゆっくりとしたペースで、慎重に歩いていたと想像しています。この足跡は、モアの大きさや歩幅、速度などの知識を与えることになるでしょう」

 

写真で見てもはっきりとした足跡が残っているが、このような鳥がかつてニュージーランドで暮らしていたとは驚きだ。(了)

 

 

出典元:ABC net:New Zealand man discovers ancient moa footprints while taking dogs for a swim(5/11)

出典元:nzherald:Ancient moa footprints found underwater(5/10)

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