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元凶の特定?電子タバコによる疾患急増の背景にある液体の存在が明らかに

元凶の特定?電子タバコによる疾患急増の背景にある液体の存在が明らかに

米国を中心に昨今、電子タバコ(注:アイコスなどに代表される加熱式タバコではなく、液体を熱し蒸気とさせたものを吸引するタイプのタバコ)によって引き起こされたとみられる疾患が数多く報告されている。

 

中には死亡例といった深刻な事例も含まれるため、各国では疾患を引き起こしたと考えられる物質の特定や、電子タバコ吸引の危険性について検討する動きが進んでいる。

 

このような動きの中、米国で疾患を発症させた人の多くが吸引していた液体に共通点が存在することが明らかとなってきている。

 

多くが使用していた液体とは…

 

電子タバコの吸引により、疾患を発症させた人の多くが利用していた液体に共通点があることが明らかとなったのは、米国ユタ州における調査でのこと。

 

同州の州都ソルトレイクシティにおいては、昨年末までに50人以上もの電子タバコ利用者が、幻覚症状を伴う強い“ハイ”状態や、さらには発作までをも経験していることがわかっている。

 

その多くが利用していたのが、「Yolo!」という名のカンナビジオール(CBD)が含まれる液体であることが判明したのだ。

 

Twitter / 420 Ag

 

CBDとは大麻や麻に含まれる成分の一つで、同じく大麻に含まれる成分として知られるテトラヒドロカンナビノール(THC)がいわゆる“ハイ”になる精神作用を持つのに対し、医療用として使われ、安全性が高いとされるもの。

 

さらにYolo!の蒸気には、合成大麻の成分までもが含まれることが明らかとなったという。

 

尚このYolo!という商品名は、“you only live once(人生は一度きり)”の頭文字を取ったものであるという。

 

米国では30名以上が死亡、1400人以上が謎の肺疾患に

 

米国ではここ数カ月のうちに、33人が電子タバコを吸引したことを原因とする疾患により死亡。

 

さらに電子タバコを吸引したことが原因で、肺疾患を発症させたことが確認された患者の数は1479人にも上る。

 

このうち849人においては疾患を発症させる前に使用していた液体が特定されており、その78%が疾患発症前の3カ月以内にTHCを含む液体を吸引していたことが判明している。

 

このような状況を受け、米国では同国の保健福祉省所管で感染症対策などを行う疾病管理予防センターも、違法に販売されているTHCを含む液体が、電子タバコ吸引を原因とする肺疾患の急増に大きく関わったとして報告している。

 

一方Yolo!のケースにおいては、電子タバコを吸引した人が即座にその危険な副作用に接しているため、肺疾患を発症させたケースとは相違がみられるようだ。

 

Unsplash

なぜこのような症状が現れるのか

 

しかしなぜTHCやCBDを含む液体において、肺疾患をはじめとする危険な症状を発症させることとなってしまっているのだろうか。

 

これについてはまだはっきりとした原因は特定されていないようだが、THCやCBDそのものよりも液体に含まれる成分に問題がある可能性が指摘されている。

 

その危険な成分の一つとして考えられているのが、“ビタミンE酢酸エステル”だ。

 

このビタミンE酢酸エステルは、サプリメントなどにおいて含まれる分には危険はないが、肺に吸い込む際には安全ではないという。

 

さらに米国の食品医薬品局がTHCを含む225種の液体を調査したところ、そのうち47%においてシンナーなどに含まれる油性物質が混入していたことが明らかとなっている。

 

それだけではない。

 

非合法に取引されている電子タバコ用の液体においては、殺虫剤までが含まれていることもあり、そのようなものを吸い込むと人体にとって非常に有害となる可能性がある。

 

 

電子タバコが世界的に広まりつつある中、徐々に明らかとなってきたその危険性。電子タバコを吸う際には、その危険性を承知した上で合法な液体のみを使用したいところだ。(了)

 

出典:Fox News:Before vaping illnesses became US emergency, outbreak in Utah caused by CBD vape(10/22)

出典:Futurism:A CBD Vape Called “Yolo!” Contained a Psychosis-Inducing Drug(10/21)

出典:Vox:THC products were involved in many of the vaping-related illness deaths, officials say(10/28)

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