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運河から出れなくなったイルカの親子を、水中人垣で助けた【動画】

運河から出れなくなったイルカの親子を、水中人垣で助けた【動画】
Facebook/NOAA Fisheries Service

米国フロリダ州の運河に迷い込んでしまったイルカの親子が、海洋生物学者たちの手で無事に外海に戻された。

 

そのために学者たちが使った手段が意外だ。彼らはイルカを捕獲するのでなく、水中に並んで人垣を作り、イルカを海まで追いやるようにした。

 

運河から出れなくなったイルカの親子

 

フロリダ州セントピーターズバーグの運河にイルカが入り込んでいる——9月15日、フロリダ州魚類・野生生物保存委員会(FWC)にこんな通報が入った。

 

市内のフォッシル公園(Fossil Park)に近い運河のその場所には、確かに2頭の親イルカと2頭の子供のイルカが泳いでいた。4頭とも元気だったので、FWCの専門家たちはそのまま様子を見ることにしたという。潮が満ちてくれば自力で海に戻るだろう、という目算があったらしい。

 

ところが、3日経ってもイルカはその場所から動かない。イルカたちが海に戻るには、近くにある橋の下をくぐらなければならないが、その橋は人が頻繁に行き来するうえに、運河の水面ぎりぎりの高さにある。それが恐くてイルカは橋の下を通れなかったのだろう、とFWCの専門家は言っている。

 

人垣を作ってイルカを押し出すようにした

 

いつまでも運河に居るイルカを海に戻すため、FWCは、アメリカ海洋大気庁(National Oceanic and Atmospheric Administration)、クリアウォーター・マリーン水族館(Clearwater Marine Aquariumf)と協力して、人垣作戦を実施した。運河に入った人たちが一列に並び、イルカを追いやりながら、海への出口であるリビエラ湾まで進んでいくという作戦だ。

 

Dolphins in St. Pete Canal

Today, Clearwater Marine Aquarium assisted the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) in successfully encouraging a group of four dolphins out of a canal in St. Petersburg. Using a human chain to create a visual barrier, the dolphins were able to overcome the canal bridges which were believed to be perceived as obstacles. We’re so thankful to have great partners at FWC and NOAA, and wish to remind the public to please call 727.441.1790 Ext. 1 to report a stranding. The rescue was conducted under the authority of Section 109h of the Marine Mammal Protection Act and executed by authorized and trained personnel.

Clearwater Marine Aquariumさんの投稿 2019年9月17日火曜日

 

網で捕獲しても良いが、そうするとイルカを傷つける可能性がある。加えて、不必要に怯えさせることにもなる。その点人垣は、イルカに与えるストレスが少ない。

 

ボランティアで人垣になったのは、3つの組織の海洋生物学者たち。そのうちの一人、FWCのAndy Garrettさんは海外メディアにこう話す。

 

(最初のうち)イルカは人垣に興味を持って、こちらに寄って来ました。私たちのことをいろいろ調べたかったのでしょう。

 

Garrettさんたちは一斉に水面を手で叩くなどして、音に敏感なイルカを問題の橋の方へ追いやった。イルカたちは橋を通り抜け、その後も人垣に追われながら、45分後には海に帰ったそうだ。(了)

 

出典元:sunny skyz:Four Dolphins Got Trapped In A Canal. A Human Chain Formed To Help Get Them Out(9/18)

出典元:CNN:Rescuers used a human chain to save a group of dolphins stranded in a Florida canal(9/19)

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