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火星に起こったつむじ風の映像を、NASAの探査機が捉えた

火星に起こったつむじ風の映像を、NASAの探査機が捉えた
Instagram/NASA

NASA(アメリカ航空宇宙局)の火星探査機「キュリオシティ」が、火星表面を移動中につむじ風に遭遇。撮影された連続写真がGIF動画に編集され、NASAのインスタグラムアカウントに投稿された。

 

今は風の季節

 

長さ3秒ほどのその動画は、海外メディアによれば、投稿後数時間で20万回近く再生されたとのこと。現在の再生回数は330万回を超えている。

 

映っているのは、火星の丘陵地でくねくねと身を躍らせるつむじ風(塵旋風)の姿だ。NASAの投稿文にはこんな説明がある。

 

火星上にはダイナミックな動きがあることが多い。そこには大気があり、地表面と影響し合うからだ。現在、我々の探査機「キュリオシティ」が稼働している地域は「風の季節」に入っている。8月9日、探査機のナビゲーション・カメラが、この動画の元になった連続写真を撮影した。風が旋回して柱状の渦になっているもの——いわゆるdust devil(つむじ風)——が、火星の景色の前を横切っている。

 

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Our Curiosity rover spots a “dust devil” on Mars 💨⁣ ⁣ Mars is often a very dynamic place, due to its atmosphere and how it interacts with the surface. Right now, it's the “windy season” in the region where our Curiosity rover is operating. On Aug. 9, one of the rover's navigation cameras captured the frames in this animation showing a spinning, columnar vortex of wind – also known as a "dust devil" – moving across the landscape.⁣ ⁣ This dust devil appears to be passing through small hills just above Curiosity's present location on Mount Sharp, a peak within Gale Crater. The dust devil is approximately one-third to a half-mile (half-a-kilometer to a kilometer) away, and estimated to be about 16 feet (5 meters) wide. The dust plume disappears past the top of the frame, so an exact height can't be known, but it's estimated to be at least 164 feet (50 meters) tall.⁣ ⁣ Credit: NASA/JPL-Caltech/SSI⁣ ⁣ #Mars #Dust #NASA #Winds #SolarSystem

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嵐も発生する火星

 

現在、探査機は、エリシウム平原にあるゲール・クレータの中にいる。直径154kmのクレーター内にはアイオリス山があり、連続写真はその頂上付近から撮られたものだそう。

 

つむじ風の太さ(幅)は約5m、上端が写真のフレームから外れているので高さははっきりしないが、推測で50mほどであるとのこと。探査機とつむじ風の距離は500m〜1km程度。

 

火星には風が吹くだけでなく、砂嵐が起こることも知られている。地球と比べて大気が薄いので、風の強さはそれほどでもないらしい。だが、舞い上がった砂が太陽光を遮ってしまい、例えば2018年の大規模な砂嵐では、太陽光発電で動いていたNASAの探査機「オボチュニティ」が操作不能となった。

 

ちなみに、現在稼働中の「キュリオシティ」は、プルトニウム238の崩壊熱を利用する原子力電池を動力源にしている。そのため、砂嵐が起こっても、動力源に関しては心配ない。(了)

 

出典元:CNET:NASA Curiosity rover captures one heck of a dust devil on Mars(9/2)

出典元:Hindustan Times:Curiosity rover spots ‘dust devil’ on Mars, NASA shares animated video(9/13)

出典元:ウィキペディア:キュリオシティ

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