Switch news

月に生きた生命体が存在している可能性!クマムシの生命力に期待

月に生きた生命体が存在している可能性!クマムシの生命力に期待
Instagram/spaceil

2019年夏、地球以外にも生命体がいる確率が非常に高くなった。生命体がいると考えられるのは「月」。そして生存が考えられる生命体が「クマムシ」だ。

 

クマムシと言えば、地球で最もタフな生命体だと知られているが、なぜ彼らが月に降り立つことになったのだろうか。

 

イスラエルが打ち上げた月面探査機

 

2019年2月、イスラエルの民間団体SpaceILは、民間初の月面探査機「ベレシート」を打ち上げた。

 

 

4月11日、残念ながらベレシートは149メートルもの高さから月面に墜落し、ミッションは失敗に終わった。

 

墜落のその日、ベレシートが地球に送っていた「SMALL COUNTRY, BIG DREAMS」と書かれた自らの姿がこちらだ。

 

 

墜落の翌日、SpaceILはInstagram上で「イスラエルの旗が月に降り立ったのは間違いない。ベレシートの旅はまだ終わっていない。我が国の次の世代が、やり遂げてくれるだろう」と前向きなコメントを投稿している。

 

View this post on Instagram

בראשית. היום שאחרי… אנחנו רואים את כל מה שאתם כותבים מאז אתמול בלילה בתגובות, בהודעות, בקבוצות ווטס אפ ובכל מקום אפשרי. אנחנו רואים את המילים החמות, הודעות התמיכה, תחושת הגאווה שעורר המסע הזה וגם את הבדיחות. אגב, רובן מוצלחות. מדובר בעשרות אלפי תגובות ולאט לאט נגיע לכולם. בינתיים, קצת סדר: ישראל הגיעה לירח. מדובר בהישג אדיר. עד היום רק 7 מדינות הגיעו לירח, ומתוכן רק 3 הצליחו לבצע נחיתה רכה: ברית המועצות, ארצות הברית וסין (ב-2013), בדרך כלל אגב, לא בניסיון ראשון. זאת גם הפעם הראשונה שחללית פרטית הצליחה לעשות את המסע הזה, מסע שעתיד לשנות את פני המסע לחלל לעד. אז מה בדיוק קרה אתמול? עוד בודקים את הנושא. מהתחקיר עלה כי החללית החלה ליפול נפילה חופשית מגובה של 10 ק"מ, ככל הנראה במהירות של 400 עד 500 קמ"ש עד אובדן קשר וכנראה התרסקות על אדמת הירח. אבל, במילותיו של מוריס קהאן, שבלעדיו המסע הזה לא היה מתאפשר: ״ישראל הגיעה לירח ודגל ישראל על הירח, המסע של בראשית לא הסתיים. אני מצפה מהדור הבא של ישראל שישלים את המשימה עבורנו". אז תודה מוריס, ועם ישראל חי! בראשית היא רק ההתחלה… (התמונה צולמה מבראשית במהלך הנחיתה).

A post shared by SpaceIL (@spaceil) on

ベレシートが載せていた意外な荷物

 

墜落から4ヵ月が経ち、ベレシートが載せていた意外な荷物に注目が集まっている。

 

それが体長1ミリほどの「クマムシ」。真空でも生きられ、南極の氷底湖でも灼熱の砂漠でも、熱湯でゆでられても、大量の放射線を浴びても生きられる、地球上でも最もタフな生命体だ。

 

Wiipedia

 

このクマムシが、月への衝突にも耐え、生き抜いているのではないかと考えられている。とはいえ、月の上を歩き回っているというわけではなく、水分も乾燥した休眠状態でいるだろうとのこと。

 

数年後、月で眠りについているクマムシを、地球に持ち帰って水分を与えれば、再び動き始めるだろうと考えられている。

 

今この瞬間にも、眠れる森の美女のように、月でクマムシは迎えを待って眠り続けているのかもしれない。

 

クマムシを載せていた月面探査機のベレシートは、ヘブライ語で「創世記」という意味。月のクマムシが、人類の未来を大きく変える日がくるのだろうか。

 

 

出典元:The Guardian「Tardigrades may have survived spacecraft crashing on moon」(8/6)
出典元:Space.com「Israel’s Beresheet Spacecraft Crashes Into Moon During Landing Attempt」(4/11)
出典元:ナショナルジオグラフィック「「最強生物」クマムシ、衝撃のDNA構成が判明」(2015/12/2)

Return Top